Dit was VeggieWorld Brussels 2017
Meer dan 60 standjes die hun producten, vrij van dieren en ecologisch geproduceerd, uitstalden. Honger kon gestild worden met tientallen soorten vegan ijs, kebab, donuts, hartige of zoete wafels, hummus, couscous, zeewierburgers en kokosnootchips. Om de dorstigen te laven, waren er biologische wijnen, ciders, verse limonades en gezonde fruitdrankjes. Ook niet consumeerbare waren werden aangeboden: handtassen, kleren, cosmetica en servies. Een mens is al voor minder bezweken aan keuzestress. Wie even verzadigd was of zijn portefeuille van de nakende leegte wilde sparen, kon tussendoor verschillende lezingen en kookdemo’s bijwonen in de Veggie Stage. Onder meer auteur Tobias Leenaert, raw food chef Julie van den Kerchove, atleet Matt Frazier en Balls & Glory-goeroe Wim Ballieu maakten hun opwachting.

Hanne en Vincent, twee twintigers, vonden dat het hoog tijd werd dat VeggieWorld eindelijk naar België kwam. “We kennen het concept al lang en zijn blij dat we er nu in eigen land van kunnen genieten.” Zelf zijn ze al al een jaar vegan. Die verandering maakten ze door na hun deelname aan de VeganChallenge. “In het begin was het wat zoeken, maar nu gaat het gewoon vanzelf. We merken dat er meer bewustwording ontstaat rondom ons en dus komen er ook meer mogelijkheden.” Tussen het relatief jonge publiek spotten we ook Louisa, een opgewekte dame van 71 jaar oud. Ze stond aan te schuiven om haar kookboek door raw food chef Julie te laten signeren, van wie ze al lang een grote fan is. “Ik kook heel vaak uit haar boeken en vindt haar echt fantastisch.” Louisa was blij dat de hal gevuld was met zoveel jongeren. “Het doet me deugd om te zien dat de degenen die deel zullen uitmaken van de toekomst hun best doen om zo doordacht te leven. In al die tijd zie ik echt een positieve evolutie, het kan alleen maar beteren.”

Wie zin had in een oppeppende koffie met een stukje taart, kon plaatsnemen in de lounge van de EVA-stand. Barista Kris van Bean Me Up stond letterlijk geen seconde stil. In de zeteltjes zat een vrouwelijk drietal te genieten van hun dessert: oma, mama en het kleindochtertje van enkele jaren oud. Grootmoeder Anne-Marie: “Mijn dochter Ellen is vegetarisch en ik eet niet elke dag vlees of vis. Ik ben haar gevolgd naar VeggieWorld omdat ik het een heel goed initiatief vind. Veel mensen beseffen vaak niet welke afgrijselijke weg dat mooi afgewerkte lapje vlees dat ze in de supermarkt kopen, heeft doorgemaakt. We zien dieren als producten en niet als levende wezens met gevoelens en gedachten.” Ze hoopt dat de beelden van slachthuizen, die de afgelopen tijd gelekt zijn, velen zullen aanzetten om dieper na te denken over de afkomst van hun producten.

Het hele weekend door was het gezellig druk in hal 4, op sommige momenten was het zelfs over de koppen lopen. Er werd naar hartelust gegraaid tussen de proevertjes aan de standen en mensen gingen in dialoog met elkaar en de standhouders. Velen keerden huiswaarts met een goedgevulde tas. Ook de Nederlandse zangeres Josje Huismanpronkte met haar aankopen: “Ik heb deo’s, chocolade en een leuke shirt gekocht. Straks moet ik zeker ook nog een voorraad cheesecake gaan inslaan voor mijn vriend.” Ze nam alvast enthousiast plaats voor de kookdemo van chef Julie, die plantaardige sushirolletjes bereidde. Later op de dag was het de beurt aan EVA-oprichter en auteur Tobias Leenaert met zijn lezing ‘How to create a vegan world’. Tijdens de vragenronde achteraf, stak een vrouw haar hand in de lucht: “Ik ben zelf een vleeseter, maar ik hou van de manier waarop u de mensen benadert. Er wordt niet met verwijten geslingerd of met de vinger gewezen, maar de boodschap wordt positief uitgedragen. U zegt niet waarom het slecht is om vlees te eten, maar waarom het goed is om je vleesconsumptie te reduceren.”

VeggieWorld werd dankzij alle bezoekers en geïnteresseerden op de kaart gezet in ons land en het kan volgend jaar enkel nog groter en talrijker. Vegans voelden zich optimaal in hun comfort zone en een aantal omnivoren keerden terug huiswaarts met het idee om dat plantaardig eten misschien toch wel af en toe eens een kans te geven: onbekend is niet langer onbemind. We lopen allemaal samen op het pad naar veranderingen.

VeggieWorld in cijfers
  • 4866 mensen bezochten VeggieWorld
  • er werden 6 kookdemo’s gegeven
  • er werden 4 lezingen gehouden
  • er waren 69 standhouders
  • 50 EVA-vrijwilligers hielpen mee
  • 52 mensen werden lid van EVA
  • 600 mensen schreven zich in voor Easy Vegan
VeggieWorld in de pers